27. Januar 1914 – Der Cousin des Darmstädter Großherzogs hat Geburtstag

Flaggenhissen zu Kaisers Geburtstag in der deutschen Kolonie Kamerun am 27. Januar 1901.

Flaggenhissen zu Kaisers Geburtstags in der deutschen Kolonie Kamerun am 27. Januar 1901.


Wenn einer heutzutage was am 20. April feiert, muss er aufpassen, dass nicht Leute kommen, die er nicht so recht dabei haben will. Auch Veranstaltungen an dem Tag können leicht missverstanden werden.

Der 27. Januar ist eigentlich auch so ein Tag, nur ist der inzwischen unverdächtig; aber es ist/war Kaiser Wilhelms Geburtstag. Am 27. Januar 1859 kam Wilhelm von Hohenzollern auf die Welt, 1888 besteigt er als Wilhelm II. den Thron.

Wilhelm war ein Enkel der „Großmutter Europas“, der englischen Königin Victoria (Wilhelms Mutter war Victoria von Großbritannien und Irland) und da kommt endlich mal wieder ein Darmstadtbezug, denn der Darmstädter Großherzog Ernst Ludwig war auch ein Enkel Victorias, seine Mutter war Victorias Schwester Alice von Großbritannien und Irland. Alice? Genau, nach dieser Alice ist das Alice-Hospital in der Dieburger Straße benannt. Wegen dieser Beziehung war Queen Victoria auch ab und an im Großherzogtum Hessen und hat ihren Namen in Glasscheiben der Schlösser in Braunshardt und Kranichstein geritzt.

Der hessische Großherzog Ernst Ludwig im Jahr 1905.

Der hessische Großherzog Ernst Ludwig im Jahr 1905.


Damit waren Wilhelm und Ernst Ludwig jedenfalls Cousins. Der englische König Eduard VII. war als Queen Victorias Sohn ein Onkel der beiden und der ihm 1910 nachfolgende englische König George V. war somit auch wieder ein Cousin.

Ernst Ludwigs Schwester Alix (logischerweise auch eine kaiserlich-königliche Cousine) heiratete den künftigen russischen Zaren Nikolaus II. Russisch? Genau, deswegen steht auf der Mathildenhöhe die russische Kapelle, sie war eine Hauskapelle für den Zaren. Auf mich wirkt sie immer ein wenig wie ein Raumschiff, das im Jugendstilensemble notgelandet ist. ;-) Aber tatsächlich ist es andersherum, die Kapelle war zuerst da. Baumeister war übrigens ein Großvater des Schauspielers Peter Ustinov.

Die Hauskapelle des Zaren in Darmstadt auf der Mathildenhöhe.

Die Hauskapelle des Zaren in Darmstadt auf der Mathildenhöhe.


Alix nennt sich als Zarin Alexandra. Sie ist die, die den Mönch Rasputin als Heiler ihres bluterkranken Sohnes sieht, sie ist auch die Mutter der später legendär gewordenen Zarentochter Anastasia, die die Erschießung in der Folge der Russischen Revolution überlebt haben soll.

Zarin Alexandra mit Tochter Anastasia im Jahr 1901.

Zarin Alexandra mit Tochter Anastasia im Jahr 1901.

Jedenfalls zählt wegen dieser Heirat der russische Zar auch zu den wilheminischen Cousins. Genützt hat es aber schließlich nichts, wie man im Juli und August 1914 sehen wird, auch wenn sich die beiden „Willy“ und „Nicky“ nannten.

Uniformen waren damals schick. Wilhelm II. in russischer und Nikolaus II. in preußischer Uniform, 1905 im fisschen (damals war das russisch) Björkö.

Uniformen waren damals schick. Wilhelm II. in russischer und Nikolaus II. in preußischer Uniform, 1905 im finnischen (damals war das russisch) Björkö.

Ach ja, Georges und Nikolaus‘ Mütter waren Schwestern (Alexandra und Dagmar von Dänemark, ihr Vater Christian war der „Schwiegervater Europas“), der britische und der russische Monarch sind also auch Cousins. Man vermutet, dass sich deswegen George und Nikolaus recht ähnlich sahen. Ich weiß aber nicht so recht, die Augenpartie ist schonmal anders, dafür trugen sie den gleichen Bart. Andererseits sehe ich hier nur die Fotos.

Über Wilhelm II. und sein Amtsverständnis und Auftreten lasse ich mich hier nicht aus, da ich es nicht schaffen werde, Werke wie die Biografie John Röhls oder die Christopher Clarks zusammenzufassen (Spiegel TV: Der letzte Deutsche Kaiser). Zumal die Biografen sich nicht einig sind: Röhl, Clark, Straub – drei kontroverse neue Bücher über Wilhelm II.

Seit 1996 ist der 27. Januar übrigens „Tag des Gedenkens an die Opfer des Nationalsozialismus„, weil die Rote Armee am 27. Januar 1945 das KZ Auschwitz befreite.